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Ne regardez pas en arrière : l'avenir est phygital

Les arts ont réagi à la crise en adoptant la technologie et en trouvant de nouveaux moyens de communiquer avec le public.

Alors que les premières semaines de la pandémie se transformaient en mois, tout le monde parlait dans le monde artistique meurtri d'un retour à la "normale". Avec des théâtres fermés et leurs enseignes toujours accrochées galamment au-dessus des trottoirs silencieux du West End, des galeries et des musées brusquement fermés alors que leurs trésors restaient inaperçus sur les murs, des danseurs silencieux et des musiciens réduits au silence, la seule chose que nous pouvions espérer était le jour où une baguette magique inverserait ces terribles événements. Le monde animé des arts reviendrait à la vie, comme il l'avait été.

Mais... l'ambiance a changé, tout comme le discours. Il est rare d'entendre les professionnels de l'art parler d'un simple retour à la normale, d'un simple coup de baguette magique. C'est en partie parce que les dommages durables s'accumulent indubitablement, notamment en termes humains. Le chef d'orchestre Simon Rattle parle de musiciens qui quittent la profession, presque certainement pour toujours ; un maître de conférences de la principale école d'art de Londres parle de jeunes artistes, qui n'ont jamais été particulièrement sûrs d'eux, qui tournent le dos aux carrières dans le domaine pour lequel ils ont été formés.

Presque toutes ces personnes travaillent en free-lance, ce qui rend leurs moyens de subsistance précaires dans le meilleur des cas. L'année dernière, l'un des acteurs les plus célèbres de Grande-Bretagne, Simon Russell Beale, a révélé qu'il avait été sur le point de demander des allocations de sécurité sociale. La productrice de théâtre Caro Newling souligne combien le terme "freelance" peut être préjudiciable, car il implique une main-d'œuvre facilement remplaçable. Au contraire, souligne-t-elle, les arts créatifs risquent d'être déqualifiés d'une manière qui prendra beaucoup de temps à guérir.

Pourtant, malgré ces voix de désespoir, on parle de renouveau. Peut-être parce que le sentiment d'un avenir - un avenir modifié - n'est pas entièrement sombre. Winston Churchill est réputé pour avoir dit "ne jamais laisser une bonne crise se perdre", et cet esprit a relancé les initiatives dans le domaine des arts.

Un an, c'est long pour les créatifs ; l'ingéniosité et la pensée latérale sont entrées en jeu comme jamais auparavant. Certaines formes d'art ont prospéré : outre la musique diffusée en continu ou enregistrée, le cinéma et la télévision nous touchent plus que jamais, les podcasts et toutes les formes d'audio connaissent un véritable boom. Mais pour d'autres domaines artistiques, le changement a été beaucoup plus radical. Et si les arts ont changé - généralement par une fuite forcée vers le numérique - les consommateurs et leurs attentes ont également évolué.

Il est impossible de compter le nombre d'institutions artistiques, d'organisations et d'individus qui ont adapté leurs expériences aux plateformes numériques. Qu'il s'agisse de musées, de cérémonies de remise de prix, de concerts ou de pièces de théâtre, d'événements de danse collective ou de cours de maître au violoncelle, de concerts sans public, etc. . et la liste est longue. Du côté des destinataires, nous avons profité d'une sorte d'aubaine - des offres brillantes, généralement gratuites, dans de nombreux domaines - qui compensent presque le manque d'expérience culturelle réelle. Et de nombreux professionnels se réjouissent des possibilités offertes par le numérique, qui permet d'élargir le public, non seulement en termes de nombre, mais aussi de trouver des amateurs entièrement nouveaux. Il y a un sentiment nouveau et bienvenu de démocratisation - ironiquement, une sorte d'ouverture pendant un verrouillage.

Le Wigmore Hall de Londres en est un bon exemple : avec seulement 552 places mais une réputation de classe mondiale pour la musique de chambre, il aurait pu à juste titre être considéré comme exclusif. Mais le superbe programme de diffusion en direct mis en place par le directeur John Gilhooly pendant le lockdown a permis d'atteindre, selon lui, un public mille fois plus important - et les coffres de ses membres se sont également remplis.

Comme la nécessité a engendré l'invention, les formes d'art se sont révélées élastiquement créatives. Prenez, par exemple, le nouveau Dream de la Royal Shakespeare Company, une version de la comédie du Barde qui exploite la technologie des jeux et de la capture de mouvement pour une représentation en direct dans une forêt virtuelle qui permet à un public à domicile d'entrer dans l'action et de l'influencer, ainsi que d'avoir une partition symphonique interactive qui répond aux mouvements des acteurs.

Il s'agit non seulement d'une œuvre théâtrale très imaginative et avant-gardiste, mais aussi d'un fascinant présage pour l'avenir. La RSC imagine une époque où les spectateurs, qu'ils se trouvent dans une salle de spectacle ou en ligne, pourront vivre simultanément ce type de spectacle et savourer tous deux une soirée de théâtre satisfaisante.

En cela, ils soulignent une chose dont beaucoup de créatifs se font l'écho : premièrement, que les arts traditionnels vivants peuvent embrasser la haute technologie et faire quelque chose de merveilleux de la collision ; deuxièmement, qu'il n'y a pas de retour en arrière possible. Les manuels d'entreprise nous disent que les progrès numériques, une fois réalisés, ne sont jamais réversibles. Bien que la nostalgie de l'impact émotionnel particulier des spectacles en direct (danse, théâtre, musique) et de l'expérience de l'art en face à face soit indéniable et puissante, les expériences artistiques numériques sont certainement là pour rester.

L'accessibilité numérique permet également de répondre en partie aux questions écologiques urgentes qui hantent le monde des arts : toute une série d'activités culturelles, des festivals de musique aux tournées de groupes en passant par les foires d'art, ont une lourde empreinte carbone. Dans le monde de l'art commercial à forte empreinte écologique - où l'activité numérique a été rapide et furieuse, et a quasi-révolutionné certaines pratiques en un an seulement - un modèle mixte d'expériences numériques et physiques sera certainement la future norme, tant dans le domaine commercial qu'esthétique. Iwan Wirth, galeriste de renom, déclare : "Le "phygital" est l'avenir des galeries d'art commerciales. Il a besoin de briques et de mortier. Les artistes réagissent à un contexte physique. Mais c'est accessible numériquement à tout le monde et partout."

En 2013 déjà, l'ancienne chroniqueuse du FT Lucy Kellaway avait décerné au terme "phygital" son Creovation Award (une satire annuelle sur le bluff et l'absurdité du langage d'entreprise), mais même Lucy pourrait admettre que 2020 nous a appris ce que ce terme pourrait réellement signifier. Ou que nous pourrions en venir à l'aimer. Un rapide survol en ligne révèle que le mot a désormais son propre cadre théorique : avec l'amour des manuels d'entreprise pour les puces, ils affirment que le travail phygital peut se vanter d'avoir trois i : immédiateté, immersion et interaction. Trois éléments que les arts peuvent utiliser de manière créative ; trois éléments qui ne manqueront pas de séduire les nouvelles générations d'amateurs d'art.

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